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Harlandandwolff

Harland & Wolff Heavy Industries (o più semplicemente Harland & Wolff) è un’industria cantieristica navale di Belfast in Irlanda del Nord.

StoriaModifica

Il cantiere fu fondato nel 1861 e da allora ha costruito ininterrottamente ogni tipo di nave. La nave più famosa varata da Harland & Wolff è senza dubbio il Titanic. Il maggiore campo di attività per l’azienda nord irlandese è oggi la riparazione e la conversione di navi e la loro progettazione. Harland & Wolff ha a Belfast il più grande bacino di carenaggio al mondo. Nel 1936 entrò nel settore aeronautico creando la filiale Short and Harland Limited che produsse gli aerei Short Stirling durante il secondo conflitto mondiale. Durante la guerra furono costruite 6 portaerei, 2 incrociatori e 131 altri tipi di nave e ne furono riparate circa 22.000. Furono anche prodotti carri armati e pezzi d’artiglieria. La forza lavoro raggiunse le 35.000 unità. Il cantiere fu pesantemente bombardato dalla Luftwaffe che causò notevoli danni. Il declino della richiesta di navi passeggeri a partire dagli anni '50 sommato alla concorrenza giapponese segnò il declino dell’industria cantieristica britannica. L’ultimo transatlantico varato da Harland & Wolff fu il Canberra nel 1960. Viste le gravi difficoltà del settore l’azienda fu nazionalizzata nel 1960. Nel 1989 è stata ceduta dal governo ad una cordata composta dai dipendenti e dal magnate della cantieristica norvegese Fred Olsen. La forza lavoro è scesa a 3000 dipendenti. Recentemente, viste le difficoltà del suo settore di attività principale, l’azienda ha cercato di allargare il suo campo di attività concentrandosi sulla progettazione d’ingegneria strutturale (costruendo anche ponti in Irlanda ed in Gran Bretagna) e sulla riparazione di navi e sulla costruzione di piattaforme off shore. Il panorama di Belfast è ancora oggi dominato dalle famose gru gemelle “Samson” e “Goliath” dei cantieri Harland & Wolff.

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