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Whitestarline

Il logo della White Star Line.

La White Star Line era una compagnia navale britannica fondata a Liverpool nel 1845 da John Pilkington e Henry Wilson.

La compagnia è passata alla storia per essere stata la proprietaria del tragicamente famoso R.M.S. Titanic.

Inizialmente la compagnia svolgeva essenzialmente servizio di trasporto merci. A fine '800 iniziò la costruzione anche di piroscafi per il trasporto di passeggeri tra Europa ed America. Caratteristica dei nomi delle navi era la desinenza in -IC: Oceanic, Celtic, Atlantic e Adriatic erano i nomi delle navi allora più grandi del mondo. Altro segno distintivo era la colorazione dei fumaioli: ocra con la parte superiore fasciata di nero. Quando nel 1906 la compagnia concorrente Cunard Line inaugurò i lussuosi, grandiosi e veloci transatlantici gemelli Lusitania e Mauretania, che effettuavano trasporto civile sulle stesse rotte delle White Star, tra le due compagnie si accese una forte rivalità. La White Star decise di rispondere con il progetto "Olympic Class": tre transatlantici gemelli di dimensioni immani che avrebbero garantito ai passeggeri lusso e sicurezza. Le tre navi erano L'Olympic, il Titanic e il Gigantic (poi Britannic).

Tutte e tre le navi gemelle furono protagoniste di incidenti navali più o meno gravi. I successivi progetti per grandi transatlantici vennero interrotti dalla guerra: tra questi il Ceric e l'Oceanic, che avrebbero dovuto superare in grandezza la classe Olympic.

Successivamente la White Star Line non investì più nella costruzione di grandi navi ma, in generale, dopo la Prima Guerra Mondiale prese in consegna materiale navale tedesco (tra le navi più famose vi era la Bismark, ribattezzata Majestic).
La White Star Line poi, a causa della difficile situazione economica in cui versava ad inizio anni trenta, fu assorbita nel 1934 dalla compagnia britannica rivale Cunard Line.

L'unica nave della flotta White Star sopravvissuta fino ad oggi è la Nomadic, che fu costruita nel 1911 come tender per l'Olympic ed il Titanic. Attualmente si trova a Belfast, nello stesso luogo in cui vide la luce, ed è stata strasformata in un museo oceanografico galleggiante.

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